Functionele beperkingen

Autistische volwassenen hebben ondanks functionele beperkingen, niet perse een lage levenstevredenheid.

Belang

 
Even als alle andere psychiatrische diagnoses vereist een autisme-diagnose de aanwezigheid van psychische lijdensdruk en/of beperkingen in het functioneren. Daarnaast is één van de criteria voor autisme specifiek geformuleerd als een functionele beperking, namelijk 'beperkingen in het ontwikkelen en onderhouden van relaties'. Bij volwassenen met autisme is tot nu toe vooral onderzoek gedaan naar zogenaamde objectieve indicatoren, zoals zelfstandig wonen en het hebben van betaald werk. Dit zegt echter weinig over de mate waarin autistische volwassenen zelf beperkingen ervaren en tevreden of ontevreden zijn met hun leven. Recent is meer onderzoek beschikbaar gekomen over dergelijke subjectieve indicatoren. Uit dit onderzoek blijkt dat een deel van de volwassenen met autisme zich aan de bodem van de sociale ladder bevinden, samen met injecterende drugsverslaafden. Andere autistische volwassenen hebben, ondanks functionele beperkingen, niet perse een lage levenstevredenheid.
 

Waar gaat het over?

 
  • Functionele beperkingen: de mate waarin je gehinderd wordt in het uitvoeren van de activiteiten of functies die horen bij de fase van het leven waarin je je bevind, zoals vrienden maken, daten, studeren, werken, kinderen opvoeden, op kleinkinderen passen enz.
  • Objectieve indicatoren van welzijn: omstandigheden waaraan je kunt afmeten in welke mate iemand goed functioneert of 'aangepast' is, zoals iemands inkomensniveau, opleidingsniveau, woonsituatie, huwelijkse status enz.
  • Subjectieve indicatoren van welzijn: oordelen waaraan je kunt afmeten in welke mate iemand persoonlijk welzijn ervaart
  • Psychische lijdensdruk: de mate waarin je psychische klachten ervaart die het leven zwaar maken, zoals somberheid of angstigheid, paniek- of woedeaanvallen, concentratie- en geheugenproblemen, slapeloosheid en suïcidale gedachten
  • Algemene levenstevredenheid: de mate waarin je tevreden of ontevreden bent met je leven als geheel
  • Domeinspecifieke levenstevredenheid: de mate waarin je tevreden of ontevreden bent met bepaalde aspecten van je leven, zoals je werk, je relaties of je gezondheid
     

    Hoe vaak komt het voor?

    Percentage Britse vrouwen met autisme met levensontevredenheid voor verschillende domeinen
    30%

    Gezondheid

    32%

    Financiële situatie

    45%

    Success in het leven

    38%

    Persoonlijke relaties

    50%

    Toekomstperspectief

    43%

    Sociale participatie

    35%

    Leven als geheel

    30%

    Huisvesting

    Ervaringen van autistische volwassenen

    Ik ben ontevreden over vrijwel alle aspecten van mijn leven. Mijn huis, mijn baan, mijn mentale gezondheid.
    Ik ben erg tevreden met sociale leven. Ik heb 1 keer per week contact met mijn zus en 1 keer per maand met mijn autisme lotgenoten groep. Ik heb maar weinig sociaal contact om me goed te voelen. Sterker nog, teveel sociaal contact heeft een negatief effect op mijn welzijn.
    Ik maskeer mijn autisme. Hierdoor zijn bij mij vrijwel geen functionele beperkingen zichtbaar. Wanneer ik genoeg energie heb kan ik vrijwel elke situatie aan: werk, relatie, sociale activiteiten, zelfzorg. Het nadeel is dat het erg vermoeiend is en dat het mij m'n mentale gezondheid kost. Ik ben langzamerhand het contact met mijn eigen emoties en behoeften kwijtgeraakt en weet niet echt meer wie ik ben.
    Ik ben tevreden met mijn werk, huis, gezondheid en leven in het algemeen, maar ik ben erg ontevreden over mijn persoonlijke relaties. Ik ben 57 en heb nog maar met één familielid contact. Verder met niemand.
    Ik heb geen sociaal leven naast mijn werk. Ik werk full-time en dat kost mij al mijn energie. Ik ben tevreden met mijn werk, mijn huis en mijn inkomen, maar ik wou wel graag meer sociaal contact. Ik voel me eenzaam, maar heb teveel sensorische problemen om plezier te beleven aan sociale activiteiten buitenshuis.
    Ik werk full-time en dat gaat me goed af. Ik heb ook vrienden, maar ik woon nog steeds bij mij ouders en zal dat nog wel een tijdje blijven doen, omdat het me niet lukt om zowel te werken en te socialiseren en ook nog voor mezelf te zorgen. Dat wordt mij teveel.

    Betekenis voor autismevriendelijk Nederland

     
    In autismevriendelijk Nederland wordt meer aandacht besteed aan het subjectief ervaren welzijn (functionele vermogens, levenstevredenheid) van volwassenen met autisme in plaats van alleen aan de ernst van autistische symptomen of objectieve indicatoren van welzijn. De samenleving is zo ingericht dat dit welzijn wordt bevorderd en niet wordt ondermijnd.
     

    Comments are closed.

    Send this to a friend